2020年H-1B 申请感受分享

不知不觉,魔幻的2020年走到了尾声。连二次中签的小伙伴们的申请也要在11/16/2020 之前提交。这一年抽中H-1B 并成功通过的小伙伴们,恭喜你们!今年是特别难的一年,中签机会特低。而2017年的“Buy America, Hire America” 的行政令对于工作签证申请的影响,也在持续发挥着作用。RFE 频率高、难申请的状况仍在继续。更不要说劳工部在10月8日对于H-1B 的工资要求进行了大幅提高。

在写正文之前,先说一下, 今年我们提交的H-1B 申请,包括抽中的和transfer/concurrent,截止到今天,全数通过。而对于明年要参加抽签的申请人,我们强烈建议你们在抽中签之后再找我们做评估或者询价。因为抽签部分需要的信息非常少,完全不涉及职位以及工资等信息。

文商科的同学,仍然要做好在Specialty Occupation 这个点上被RFE 的心理准备。当然,如果时间充裕,应该将job description 写得详细一些。一般的格式是将工作划分为几大块,每一块下面列一些具体的职责并写出每一大块申请人将用多少百分比的工作时间去完成。请注意移民局很爱说的一句话是,他们无法从job description 中看出员工的“day-to-day job duties” 是什么。所以要把自己做的事情具体化。这和大家写简历,是不太一样的。举例来说,简历上大家很爱用”work on”, “work with”, “collaborate with”, “help on”, “support” (题外话,一封好的简历,也应该尽量避免上面点名的这些动词,因为看不出申请人工作的impact),甚至是”lead”, “implement” 等等,这些动词尽量避免,要能看出你实际上做了什么,完成了什么,并且如何完成的。可以在句子后面增加细节,比如Support development team by doing so and so…。另外在写到一些职位上涉及的方向的时候也要尽可能具体。对于申请人来说,自己专业的若干方向可能会认为是一种常识,但对于移民官,甚至你的律师来说,并不会清楚每一个专业所涵盖的内容。比如,”various areas of”, “in many fields” 这样的语言,后面应该列出是什么area, 什么field.  最后,也不要太谦虚了,比如什么需要basic knowledge/skills of so and so。这个basic 就可以去掉。要相信你申请的就是一个specialty occupation,没有什么是basic 的。

在每一个大块的工作内容下面,应列出做好这块内容,需要什么样的knowledge, skills, tools, 以及和该工作所要求的教育背景中的什么课程息息相关。看到这里先不要觉得头晕,如何总结需要的knowledge, skills, tools 是有方法的。

一般我们会让雇主或者雇员提供该职位的申请要求,并且基于这个基础上做修改和指导。

同时,提供work sample 也是非常有帮助的。在符合H-1B Specialty Occupation 标准中的一条就是工作内容足够complex and unique。而没有什么比work sample 更好地体现这一点。很多申请人会问,那我还没开始为这个雇主工作,我上哪找work sample 呢?Work sample 并不是说一定要申请人自己在这个职位上所作出的工作,只要能够说明申请人在这个工职位上将会做什么工作就可以了。

当然,有一些职位,我们看来,是属于RFE 回复出花来也很难过的。比如Marketing Research Analyst/Marketing Specialist,或者背景是MBA 的申请人,移民局认为business, marketing 属于general field of study,也就是不够specialty。所以如果可以,尽量避免选择这样的职位。对于背景是MBA 或者marketing 的同学来说,其实都是可以找到其他符合的职位的。毕竟这是大数据的时代,做市场、商务、运营等都需要一点分析能力,在分析上多做文章,specialty 的概率也就大一些。

除了文商科,近两年理工科类也未必就是RFE 免疫的,所以根据雇主、雇员的情况找对合适的职位也尤为关键。

去年非常常见的针对Level 1 工资的RFE 在劳工部涨价之后,各方律师都认为不太会再出现了。毕竟曾经Level 1 代表了被调查的行业工资的17% 的水平,而现在到达了45%,移民局不能再贱贱地说Level 1 属于entry level 所以不specialty 了。(当然,在涨价之前,针对Level 1 的RFE,也是有应对的方法的)。但是在涨价后的申请中,如果是Level 1 的工资,仍然应该明确指出涨价和45% 这件事,以避免移民局看到是Level 1 就先发一个模板化的RFE。

今年还有一种RFE 是明显较去年增多的,即Maintenance of Status。移民局想知道申请人在H-1B 之前,如果是OPT, STEM OPT, CPT, 是否都有好好保持自己的身份。所以如果是明年要参与抽签的申请人,要好好保留自己的雇佣证明,比如offer letter, departure letter, paystubs, training plan, I-983 等等。工作如有变更,需要及时和学校的DSO 进行更新。并且最好能过一两天和学校follow up 一下。我们今年接到了好多问询,都是由于SEVIS 系统中的信息没有及时更新,而影响到后续的H-1B 申请的。锅虽然是学校的没错,但事情是申请人自己的事情,所以还需要靠自己上心。如果是CPT 在读的申请人,则要考虑到学校和工作之间的距离,如果超过了正常的通勤距离,移民局可能会问,你是如何又读书又工作的呢?这就要靠学校具体的program 的相关材料、学业要求、往返学校的证明等等来表明没有违反CPT 的相关要求。

当然,新总统可能很快会走马上任,移民的各项政策都可能随时发生改变。但是只要H-1B 的申请仍在进行,上述这些应该会对申请人有所帮助。

原作者:姚力楠律师

出处:www.yclawgroup.com

文中内容,仅限于一般情况的讨论,并非法律意见。如果您想对您的情况进行评估,请发送邮件至info@yclawgroup.com

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明年申请H-1B?谈工资之前,这件事情让雇主先做

最近大选扑朔迷离,要讨论新总统上台对于包括H-1B 在内的非移民和移民申请有何影响,还为时过早。可以等具体的行政令或者劳工部、移民局的法律法规发布后再看。但今天我们要讨论的事情和政策变化都没有太大关系,是一个常规的操作。

大多数人都知道,在可以提交H-1B之前,不管是第一次抽签、还是换工作去新的雇主,都需要先做一个Foreign Labor Application (下称LCA)的申请并得到劳工部旗下的Office of Foreign Labor Certification (下称OFLC)的批准。LCA 可能花费6-8天。但是,如果你要去的雇主是从来没有帮雇员申请过H-1B 的话,雇主的联邦税号(下称FEIN)则需要先发给OFLC ,在它的系统里完成核准,否则直接提交LCA 的话,LCA 会被拒绝。

联邦税号核准这步其实非常简单,但也需要1-3天的时间完成。如果没有及时做,在雇主着急提交H-1B 申请的时候就平白需要多等待1-3天。我们今年就遇到了多次由于前期耽误,很晚来找我们,卡着deadline 去提交H-1B,结果联邦税号还没有核准过的申请人。联邦税号核准和LCA 的过程都无法加急,真的急死人。

而我们自己遇到第一次来咨询H-1B 的客户,不管之后有没有找我们处理H-1B 的案件,我们都会询问一下新雇主是否曾经有申请过H-1B,如果没有的话,我们都会提醒客户先做核准这件事情。

具体步骤如下:

将下列文件中的一项E­MAIL至: LCA.Chicago@dol.gov

邮件主题为:LCA Business Verification Team ­ Proof of Valid FEIN

可用文件(尽量从打亮的两个文件中选择一个):

• Documentation from IRS noting assignment of FEIN
• Federal or State tax return (only acceptable with a pre­printed label) or a pre­printed tax coupon
• Documentation from employer’s financial institution showing employer’s FEIN
• Articles of incorporation, business license, or other certifications of business existence
• Secretary of State or Corporation Commission registration documents
• Official and/or government documents
• Other documentation showing the FEIN and name of the employer

原作者:姚力楠律师

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移民局再败一轮 公共负担测试又双叒叕被法院禁止执行

2020年底的最新更新:公共负担测试现在仍在实施中,且从2020年2月开始提交的申请就需要。对于因为之前诉讼关系没有提交I-944 的申请,移民局会发送RFE 要求补充I-944 以及相关附件。

话说上回啊,我们说道移民局今年2月起开始实施公共负担的测试,即综合考量一个申请人的经济、健康、年龄、工作、教育、信用分数、保险、有无申请过公共福利等情况,来看其会不会成为政府的公共负担,如果极有可能,则可以拒绝其绿卡或其他非移民身份的申请。公共负担测试在这之后,经历了被法院叫停,又经历了法院的叫停被叫停。本来最新的进展是仍然从2月开始实施,中间叫停时没有提交相关材料的申请会收到Request for Evidence。但今天的最新进展是,伊利诺伊州的联邦地方法院再次禁止公共负担测试的实施,即刻生效。(新闻链接

但对于在今天之前就已经提交的申请,是否还会受到公共负担的测试,移民局暂时还没有更新其网站上的指示。

只能听下回分解了。

移民局最近的政策变化真的是,令人头秃。但是频频在法院遭受挑战,喜闻乐见!

原作者:姚力楠律师

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