从OPT到H-1B的进阶

已经毕业的同学们,恭喜你们!可以自己工作赚钱了。不过对于没有美国绿卡的外国留学生来说,OPT只能让外国留学生在毕业后的一年(STEM专业三年)内在美国合法工作。如果要想在OPT期间结束后仍在美国工作,就需要申请工作签证,其中国际学生最常用的就是H-1B工作签证。本文主要介绍国际学生在OPT阶段对于之后申请H-1B可以做的准备和注意事项。

OPT申请注意事项

Optional Practical Training(简称“OPT”)是美国政府给予在美国高等院校攻读学位的F1留学生的一种校外工作许可,允许持F1签证的国际学生留在美国在相关专业领域工作1年,在STEM专业就读的国际学生,在一年OPT结束之后还额外享有两年的OPT延期,因此STEM专业的国际学生共计可以有3年的OPT时间。

最后一个学期开学后或者倒数第二个学期快结束时,学校的国际留学生办公室(International Office)通常会举办关于OPT申请的Workshop,详细讲解OPT申请的条件、流程、申请材料等事宜,在此不一一赘述,仅特别提醒申请OPT的同学们如下:

严格的时间要求

OPT最早可以在毕业前90开始申请,最晚不能晚于毕业后60申请,并且必须在学校在SEVIS系统中登记OPT申请意向后的30天内递交申请,学校会在登记后马上发一个新的I-20给学生。这个30天的时间要求容易被忽略而导致OPT被拒绝,一定要记得拿到学校发的含OPT信息的新I-20后尽快寄出OPT申请资料。

自己对申请材料负责

尽管学校的国际留学生办公室会有专人检查每个留学生的OPT申请材料,但是不要完全依赖国际留学生办公室,自己要对自己的申请材料负责,请仔细检查,确保信息填写准确无误、资料齐全、在规定时间内寄出申请材料,并持续跟进查询审批进度。提交的I-20 需要可以反映所就读的项目时长超过12个月。

OPT阶段备战H-1B的建议

H-1B是美国发给外籍人士在美国的工作签证,每年4月1日开始接受申请,经过抽签、审核,批准后在10月1日生效。H-1B 签证是发给Specialty Occupation(特殊职位)的,因此要求申请人具有本科及以上的学位、工作内容必须与所学专业相关、工资不能低于相同行业在该地区的普遍工资。

鉴于近几年申请人数远远超过下一个财年的预留名额,移民局一般在41日开始的一周内接受申请,过早不收,过期不候(cap exempt除外)。一年就这一次机会,因此应提前规划,做好准备。就我们的经验来说,前一年的12月至申请当年的2月联系、签约律师是时间比较充足的。3月也不是不可以开始准备,但是会比较赶。

根据移民局在H-1B审核中通常要求补充提交的资料,OPT阶段应注意如下问题以更好地符合H-1B申请条件,增加审批通过率:

Employer-Employee Relationship

H-1B申请的受益人(即:需要雇主帮申请H-1B的国际学生)必须是“雇员”,和公司之间是雇主-雇员的关系,也就是说,雇主可以雇佣、解雇、支付、管理、监督、控制雇员。雇员人数较少的公司为员工申请H-1B时,容易被移民局要求补充材料证明真实的雇佣关系。但是,这并不是说创业公司没法给员工申请H-1B,本所为不少在申请人只有1位员工或者没有员工的初创公司成功申请了H-1B。雇主-雇员地劳动关系可以通过劳动合同或者Offer Letter、实际的工作任务、真实的公司业务合同、办公场所和工具等来证实。

Specialty Occupation (简称 SO)

相较于雇主的规模大小和成立时间长短,雇主所需职位的工作职责和内容与H-1B申请受益人的专业背景是否匹配则更重要,更决定H-1B申请的成败。

首先职位名称要合适,不要让移民局误以为从事的工作不需要专业知识和技能。其次,在职位名称合适的基础上,工作内容要符合SO。移民局更重实质,而不是形式上的title。再次,SO更关注的是雇主要求雇员完成的工作内容符合SO,而不是看H-1B受益人个人的能力或者教育背景是否是本科以上。只有在证明工作内容符合SO的基础上,进一步说明H-1B受益人符合该要求,方能圆满论证SO。

因此,找工作时更应关注所找工作的具体工作内容是否满足SO,是否和自己的专业背景一致。

Non-Immigration Status

国际学生在OPT期间必须维持其合法留在美国的身份,否则H-1B申请会因其non-immigration status的不合法而被拒。为维持合法的Non-immigration status,应注意以下几点:

  1. OPT期间的unemployment period 累计不得超过90天;STEM专业获得OPT extension 的留学生在36个月的OPT期间unemployment period 累计不得超过150天;
  2. 每次更换工作应及时通知学校国际留学生办公室,更新SEVIS中的雇主信息和工作记录,确保SEVIS系统中信息的准确性。

证明自己有维持合法留在美国的身份可以用以下记录来证明:

根据SEVIS系统中的记录和OPT期间I-20中的记录计算中的unemployment period不能超过90天(STEM专业不得超过150天);

OPT期间工作的offer letter, pay checks等。

License

对于法律、会计、建筑、医生等特殊专业的同学来说,移民局可能会质疑从事相关工作是否必须有相应的License,比如律师证、CPA证书等。在H-1B申请前获得相应的证书当然最好,证书本身就是对SO的有利证明。没有证书通常也没关系,但是需要注意OPT期间的工作职责和title以及H-1B申请中描述的工作内容和title都不涉及需要license才能从事的工作内容。

 

原作者:常争艳律师

出处:www.yclawgroup.com

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